21 Dec 2020 · News-Timeline · Press release

Alge des Jahres 2021: Schlauchalge Vaucheria velutina verändert das Wattenmeer

[Translate to Englisch:] Die sich rasch ausbreitende Alge Vaucheria velutina häuft über sandigem Wattboden große Mengen Schlick an (linke Seite). Am Horizont liegt die Insel Sylt. Foto: Karsten Reise

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Weit draußen im Sylter Watt, wo sonst Seehunde auf Sandbänken dösen, steckte der Wattforscher Karsten Reise vom Alfred-Wegener-Institut dieses Jahr unverhofft in weichem Schlick fest. Hier entdeckte er im Sommer erstmals Schlauchalgen, die über weite Flächen verbreitet waren und sonst nur am Ufer wachsen. In den Vaucheria-Algen verfängt sich der Schlick, wodurch die Gänge der Wattwürmer verstopft werden. Somit verändert sich das Weltnaturerbe Wattenmeer. Wie Nataliya Rybalka von der Universität Göttingen durch molekulargenetische Analysen herausfand, stammen die gelbgrünen Vaucheria velutina Algen von nur einem Mutter-Organismus ab. Die von diesem Klon besiedelten Areale dehnten sich schnell auf einer Fläche von mehr als 280 Fußballfeldern aus. Aufgrund ihrer plötzlichen Dominanz und den absehbaren ökologischen Folgen haben Algenforscher der Deutschen Botanischen Gesellschaft Vaucheria velutina zur Alge des Jahres 2021 gewählt.

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Press release

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[Translate to Englisch:] Gegenlicht lässt die schlauchartige Gestalt von Vaucheria velutina leuchten. Foto: Karsten Reise

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Contact partners of this media release

Dr. Nataliya Rybalka

Abteilung Experimentelle Phykologie und Sammlung von Algenkulturen (EPSAG),
Georg-August-Universität Göttingen
Nikolausberger Weg 18
D-37073 Göttingen
Tel. +49 551 39 14058
E-Mail: vaucheria2021[at]gmail.com

Prof. em. Dr. Karsten Reise

Alfred-Wegener-Institut, Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung,
Wattenmeerstation Sylt
Hafenstraße 43
25992 List / Germany
Tel. +49 4651 956 4304
E-Mail: karsten.reise[at]awi.de

Literature and Links

Krieg, H., Eller, T., Kies, L., 1988. Verbreitung und Ökologie der Vaucheria-Arten (Tribophyceae) des Elbe-Ästuars und der angrenzenden Küste. Helgolander Meeresunters 42, 613–636. https://doi.org/10.1007/BF02365631

Ott, D.W., Oldham-Ott, C.K., Rybalka, N., Friedl, T., 2015. Xanthophyte, Eustigmatophyte, and Raphidophyte Algae. In: Freshwater Algae of North America. Elsevier, pp. 485–536. https://doi.org/10.1016/B978-0-12-385876-4.00011-6

Vijsel, R.C., Belzen, J., Bouma, T.J., Wal, D., Cusseddu, V., Purkis, S.J., Rietkerk, M., Koppel, J., 2020. Estuarine biofilm patterns: Modern analogues for Precambrian self‐organization. Earth Surf. Process. Landforms 45, 1141–1154. https://doi.org/10.1002/esp.4783

Wilcox, M., 2012. Occurrence of the marine yellow-green algae Vaucheria velutina C. Agardh and Vaucheria longicaulis Hoppaugh (Xanthophyceae: Vaucheriaceae) in Auckland, New Zealand. New Zealand Journal of Marine and Freshwater Research 46, 285–290. https://doi.org/10.1080/00288330.2011.622444

Further information

Phycology Section

Members of the Phycology Section scientifically investigate algae and work on ecological, physiological, taxonomic and molecularbiological questions dealing with micro- and macroalgae. The section promotes algal research and supports young scientists. It is one of the six  subject-specific Sections in the German Society for Plant Sciences (DBG). The DBG represents more than 900 researchers in the plant sciences.